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El Impacto de la Urbanización en la Era del Living Retail

Nov 29, 2019 5 min.

Bienvenidos a la tercera parte de nuestra serie sobre Living Retail. En la 2º Parte, exploramos el primero de los tres principales agentes del cambio en la era del Living Retail, un cambio de poder hacia el consumidor. En esta 3ª parte, hablaremos sobre un segundo agente de cambio que está estrechamente relacionado: un rápido cambio demográfico, un crecimiento de las ciudades provocado por el movimiento de las personas de las zonas rurales a las zonas urbanas.

El Retail trata sobre las personas: lo que necesitamos, lo que queremos, y dónde y cómo vivimos. Y por ello, las empresas de retail que quieren mantenerse competitivas siempre tienen que reflejar las tendencias demográficas.

Consideremos cómo Sears, un gigante con historia entre los retailers americanos, tuvo el éxito que tuvo durante el siglo XX. Como en Europa, Estados Unidos vivió un aumento de la industrialización en la década de los años 20 que llevó a la gente de las zonas rurales a las ciudades, donde podían encontrar trabajo en las fábricas. Por primera vez, más americanos vivían en centros urbanos que en otras zonas.

Así que, ¿qué hizo Sears para cumplir con los nuevos patrones de comportamiento, necesidades de estilo de vida, y expectativas del cliente? Pues desarrollaron sus grandes almacenes como una conveniencia urbana y una experiencia de compra en el corazón de la ciudad estadounidense. Y lo mismo en las décadas de los 50 y 60 cuando se inició un cambio de los centros de las ciudades hacia las afueras, Sears volvió a cambiar su enfoque hacia centros comerciales suburbanos

¿Dónde Viven Hoy los Compradores? ¿ Y mañana?

Los centros comerciales que prosperaron hace tan solo un par de décadas, hoy están luchando por su supervivencia. Una de las razones es otro cambio demográfico – esta vez, lejos de los suburbios, de regreso a las ciudades.

Esta tendencia es especialmente pronunciada entre los millennials. Según Cervero, et al. en Beyond Mobility: Planning for People and Places, “dos tercios de la población americana entre 25 y 34 años con una licenciatura vive en áreas metropolitanas con poblaciones de un millón de habitantes o más”. Persiste una tendencia global hacia la urbanización y se prevé que aumente drásticamente: “Entre 2014 y 2050, el número de habitantes en ciudades de la población mundial aumentará del 54% al 66%”.

Para 2025 las proyecciones indican que los habitantes de las ciudades representarán unos 20 billones de la economía global anual. Dado que el retail sigue a la gente, los retailers deben planear atender las necesidades y prioridades de estos compradores y su poder de compra si desean seguir siendo competitivos en el futuro.

¿Cómo Impacta la Urbanización en los Retailers?

¿Significa esto que los retailers pueden aprender de la historia replicando estrategias que funcionaron en 1920? Pues, ¡claro que no! Por un lado, las economías no son comprables, pero otra diferencia importante es que, si bien el cambio no es nuevo para los retailers, es más complejo en la era del Living Retail.

En la segunda parte de esta serie, hablamos sobre cómo el progreso tecnológico sin precedentes de los últimos años ha desplazado el poder de los retailers hacia los consumidores. Este cambio de poder y la Urbanización provocan un cambio en las prioridades del estilo de vida – lejos de la amplitud y el ritmo más lento de las zonas suburbanas/rurales hacia la alta accesibilidad e inmediatez que ofrece la ciudad.

Los urbanitas millennials, en concreto, se gastan el dinero de una manera que nunca antes habíamos visto, a menudo retrasan o evitan gastos en bienes tradicionales como la compra de una casa o crear una familia, en favor de experiencias, como viajar. Para las compras en retail, prefieren artículos altamente personalizados y producidos de forma sostenible en lugar de productos baratos y producidos en masa. También prefieren una experiencia de compra marcada por la conveniencia extrema – como por ejemplo, la comida preparada.

Esperan accesibilidad, un amplio rango de inventario, una alta disponibilidad, una experiencia omnicanal perfecta y entregas en 2 días, al día siguiente o incluso durante el mismo día.

Pero independientemente de la edad, las tendencias asociadas al progreso tecnológico y la dinámica de cambio de poder son especialmente pronunciadas entre los compradores urbanos. Esperan accesibilidad, un amplio rango de inventario, una alta disponibilidad, una experiencia omnicanal perfecta y entregas en 2 días, al día siguiente o incluso durante el mismo día. A medida que las poblaciones urbanas exploten, también lo hará la presión de la cadena de suministro de retail.

Las Cadenas de Suministro Desarrolladas Para la Urbanización Son Autónomas y Adaptables

Los clientes seguro que se benefician de más opciones y entregas más rápidas, pero el espacio de almacenamiento requerido para cumplir con estas expectativas es mucho más caro en las ciudades que en cualquier otro sitio. Compañías como Walmart y Target han abordado estos retos usando tiendas existentes como centros logísticos para sus ventas online.

Pero este problema, y otros que surgen cuando se atiende a unos consumidores demandantes concentrados en los carísimos centros de las ciudades, requiere un cambio fundamental en la estrategia de la cadena de suministro. Los retailers necesitan una tecnología que haga que sus procesos de planificación sean autónomos y extremadamente adaptables.

A medida que los desafíos de la urbanización y las dinámicas de cambio de poder continúen aumentando, las empresas tendrán de ser capaces de automatizar las decisiones de previsión de la demanda y abastecimiento. Muchos planificadores de la cadena de suministro están cargados innecesariamente de tareas manuales repetitivas que consumen mucho tiempo. Un software moderno de optimización de retail no solo puede automatizar estas decisiones, sino que también aplica Inteligencia Artificial Pragmática para mejorarlas significativamente. Los retailers que tienen cadenas de suministro autónomas pueden tomar mejores decisiones en menos tiempo, a la vez que liberan a sus expertos de la cadena de suministro para abordar retos más difíciles: desarrollar un modelo de mejora continua para su cadena de suministro, por ejemplo.

El software que permite esta autonomía tiene que mejorar también la adaptabilidad y la flexibilidad de los retailers a los futuros cambios. Como dijimos en la entrega anterior, nuestro enfoque de “configurar – no programar” permite a los retailers experimentar e innovar sin tener que hacer grandes inversiones en tiempo o recursos. Desarrollamos esta prestación en nuestro software porque sabemos que la única manera que tiene el retailer para mantenerse competitivo es dándole el poder para adaptar sus cadenas de suministro a las condiciones cambiantes tan pronto se vayan produciendo.

Con una cadena de suministro autónoma y adaptable, los retailers estarán mejor posicionados para satisfacer la demanda de los consumidores a medida que continúa evolucionando. Por qué, ¿quién puede decir cuáles serán las tendencias a las que nos tendremos que adaptar en los próximos años?

En la cuarta y última entrega de esta serie, hablaremos sobre la importancia de la sostenibilidad para los retailers en la Era del Living Retail

Autor

Mikko Kärkkäinen

Mikko Kärkkäinen

Co-founder & Group Chief Executive Officer