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5 Tendencias del Retail que Pronosticamos para el 2021

Ene 19, 2021 5 min.

Si hay una cosa clara que nos ha dejado el 2020, es que estamos viviendo en tiempos impredecibles. La incertidumbre y las fluctuaciones que golpearon a los retailers durante el año pasado no han cambiado la visión que tenemos en RELEX sobre la dirección en la que se mueve nuestra industria. Lo único, es que quizás el 2020 haya adelantado nuestras predicciones.

Y mientras esperamos el 2021, creo que vale la pena compartir lo que pensamos en RELEX sobre lo que van a tener que enfocarse los retailers de todo el mundo durante este año que viene

1. La eficiencia en la Ominicanalidad Nunca ha Sido Más Importante

La importancia de la eficiencia de la ominicanalidad ya ha quedado patente desde hace algún tiempo, pero la pandemia de COVID-19 ha obligado a muchos retailers que aún no la habían priorizado, a tenerla muy en cuenta. La pandemia, con los confinamientos y las restricciones sociales, ha empujado a un número sin precedentes de consumidores por encima de la edad de aprendizaje a realizar las compras online, ya sea para recoger en tienda o para entregar en domicilio.

Muchos retailers tuvieron que luchar para establecer nuevos canales de pedidos  y requerimientos de entregas para mantener o captar cuota de mercado. Los compradores están contentos con este nuevo nivel de conveniencia, y es poco probable que abandonen por completo estos nuevos hábitos de compra, aún cuando hayan pasado las restricciones de la pandemia. Si bien es cierto que parte de la demanda volverá a los canales de compra tradicionales en 2021, los retailers no se pueden permitir perder los progresos en la omnicanalidad conseguidos el año pasado.

Como ejecutar los servicios omnicanal no es ni barato ni fácil, los retailers tienen que descubrir cómo asegurar unas operaciones omnicanal eficientes, o de lo contrario se arriesgan a obtener márgenes cada vez más reducidos a medida que su negocio de omnicanalidad va creciendo. En 2021, los retailers trabajarán gestionando estos nuevos canales de forma eficiente con bajo coste, alta disponibilidad y entregas rápidas.

2. Los Retailers Necesitan Cadenas de Suministro Más Adaptables

Este año hemos escuchado mucho eso de la necesidad de “cadenas de suministro resilientes”, pero yo prefiero hablar de cadenas de suministro adaptables. El retail no tiene que recuperarse de algunos obstáculos en el camino, sino que fundamentalmente, tenemos que ser capaces de adaptarnos al cambio real y continuo.

Los aumentos de la demanda que golpearon al retail en la fase más crítica de la pandemia de COVID-19 revelaron como incluso los retailers más grandes y sofisticados tuvieron problemas para adaptar sus cadenas de suministro lo suficientemente rápido para satisfacer los nuevos patrones de demanda. Si bien cadenas de suministro de productos esenciales pudieron prevenir una escasez catastrófica, meses con problemas de disponibilidad pusieron de relieve que la adaptabilidad de la cadena de suministro ha de convertirse en una prioridad alta.

Para dirigirse hacia una verdadera adaptabilidad de la cadena de suministro que prepare a los retailers en futuras crisis, éstos tienen que trabajar para mejorar la visibilidad de sus inventarios y demanda. Esto tiene que realizarse a nivel producto y para cada uno de los canales de entrega ofrecidos.  Los retailers que lo hagan, tendrán la capacidad de reaccionar rápidamente a los futuros cambios de la oferta y la demanda y redirigir sus inventarios hacia donde más se necesite.

3. La IA se convierte en Imprescindible

Los tradicionales pronósticos basados en series temporales que usan datos históricos para modelar la futura demanda ya se quedaron obsoletos al acelerarse la velocidad del cambio en el retail. En cualquier caso, con los cambios de demanda a corto y largo plazo que ha causado la COVID-19, estos modelos, lamentablemente, serán aún menos útiles para los retailers que intenten calcular la demanda futura.

Como resultado, incluso los retailers que están a la vanguardia en términos de sofisticación tecnológica tendrán que recurrir a soluciones modernas de pronóstico basadas en la inteligencia artificial en los próximos años. Los primeros en adoptar estas soluciones podrán aprovechar la ventaja y obtener mayores beneficios.

La previsión de la demanda, al final, es solo un área de aplicación de la IA – también hay muchos beneficios en merchandising y operaciones. Los usuarios tempranos pueden considerar usar IA para optimizar el uso de la capacidad y la planificación de la plantilla. Los retailers que pueden optimizar estos costes deberían aumentar los beneficios y/o reducir los precios para capturar cuota de mercado y ganar ventaja competitiva.

4. Los Retailers Experimentarán con Enfoques de “Economía Circular”

La importancia de la sostenibilidad ha ido creciendo durante los últimos años, tanto para clientes como para negocios de todo tipo. Y creo que, por suerte, y pese a todo lo que nos ha distraído durante este 2020, sigue siendo una parte muy importante en el discurso del retail.

En el 2021 veremos a más retailers experimentando con enfoques de “economía circular” con el objetivo de reducir mermas reintroduciendo productos usando en la cadena de suministro en vez de tirarlos. Algunos retailers especializados, por ejemplo, ofrecen programas donde compran productos usados a sus compradores y los revenden a precios de segunda mano, rebajados. Otro enfoque que se está haciendo cada vez más popular es alquilar artículos en vez de venderlos.

Algunos creen que estos tipos de ofertas tienen más que ver con palabrería que con la sostenibilidad, pero creo que esta mentalidad cambiará pronto. No hay duda de que reducir las mermas mediante el fomento de la reutilización tiene un impacto positivo sobre los esfuerzos por la sostenibilidad, y aquellos que adopten pronto estos enfoques podrán capturar cuota de mercado.

5. Los Supermercados Redoblarán Esfuerzos Por Reducir las Mermas de Alimentos

Los supermercados y sus empleados se encuentran entre los verdaderos héroes del 2020, trabajando a través de retos imprevisibles y luchando en primera línea para asegurar que sus comunidades dispusieran de los productos esenciales necesarios. En este año inusual, la lucha contra el desperdicio de alimentos probablemente no haya sido la prioridad número uno en la lista de los supermercados, pero creemos que esta tendencia se recuperará en 2021.

Los supermercados redoblarán las iniciativas para reducir las mermas, no solo porque es bueno para el medio ambiente, sino porque también tiene sentido de negocio. Las mejoras de la cadena de suministro que reducen las mermas y la huella de carbono también pueden reducir costes, impulsar las ventas y la rentabilidad, y ahorrarles a los retailers de alimentación la gran cantidad de dinero que están perdiendo debido a las mermas – 70 millones anuales de dólares sólo en los USA!

El compromiso para reducir el desperdicio de alimentos es, con toda probabilidad, la iniciativa de sostenibilidad que ofrece a los supermercados el mayor y más rápido retorno de inversión.

Como muchos de vosotros, estoy feliz de dejar atrás el 2020 y tengo ganas de ver que nos deparará el 2021. Los retailers aún tienen que enfrentarse a muchos retos, y espero ver como la industria continúa experimentando e innovando nuevas formas de mejorar la experiencia de compra como ha hecho siempre.